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新NASA义务将缩短在搜索表星生命时显现的误报情况

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固然像通讯等技术的迹象是正在行使的追求途径之一,但发现微生物、植物或动物的表星生命同样也意义宏大,而大气中的氧气或甲烷等自然生物标志物则能够能够挑供它们存在的证据。然而题目是,它们并不十足郑重,在某些情况下像氧气如许的气体能够在异国生命的情况下进入走星大气层,因而仅仅始末不悦目察走星自己并不及表明通盘情况--它们所围绕的恒星也在其中发挥了重通走用。

NASA天文学家Kevin France指出:“吾们把这些为伪阳性生物标记物。在类地走星能够仅始末光化学就能产生氧气。倘若吾们认为吾们晓畅一颗走星的大气层,但不往晓畅它围绕的恒星,吾们就很能够会搞错。”

现在,这项由France及其团队领导睁开的新义务将协助识别这些伪阳性情况并不准它们在人们搜寻表星生命的过程中杂沓视听。据晓畅,新义务叫Suborbital Imaging Spectrograph for Transition region Irradiance from Nearby Exoplanet host stars(简称SISTINE),其将钻研远紫表线区间、波长在100至160纳米之间的现在的,而这是大无数现有看远镜无法测量的。

在这个区间内,紫表线能够在一些走星的大气中产生氧气。在清新了这点之后,天文学家们就能够检查红低星并清新对围绕其运走的走星的任何富氧读数都答该持保留态度。

SISTINE将搭载Blakc Brant IX探空火箭起飞,实走义务的时间将专门短暂并且在返回地眼前短暂接触太空边缘,简而言之,这次义务也许只有5分钟不悦目测时间。

据悉,第一次义务定于8月5日睁开,届时,它将从新墨西哥州的白沙试验场首飞。这次义务将让SISTINE到达最高海拔174英里(280公里)的位置以此来睁开对强紫表线星云NGC 6826的不悦目测。

之后,SISTINE将在明年从澳大利亚发射起飞。这一次,该仪器将不悦目测到来自阿尔法半人马座(Alpha Centauri ) A和B的紫表线。这些义务将为詹姆斯-韦伯太空看眼镜等新式看远镜挑供声援。